Гаджеты и технологии Гаджеты и технологии

Какая промышленность больше всего нуждается в редких металлах?

Раньше люди довольствовались железом, медью, оловом и другими распространенными металлами, но сегодня они не могут удовлетворить все наши потребности

Несколько веков назад человечество использовало очень ограниченное количество материалов. Практически все, что нужно для жизни, можно было сделать из дерева, кирпичей, железа, меди, олова и других распространенных расходников. Из них строились дома, изготавливались рабочие инструменты, посуда и даже транспортные средства. Однако, в ХХ веке произошел заметный скачок в развитии технологий. Появились компьютеры для выполнения сложных задач, самолеты для преодоления больших расстояний за рекордно короткие сроки и другая техника. И даже автомобили, в отличие от самых первых моделей, стали выполнять гораздо более широкий спектр функций — сегодня в салоне каждого из них имеется мини-компьютер. Технологии стали более развитыми, и одним только железом обойтись невозможно. Необходимы редкие металлы, в число которых входят висмут, кобальт, литий и другие элементы из таблицы Менделеева.

Редкие металлы в компьютерах

Если верить данным из открытых источников, в 1980-е годы для производства одного компьютера требовалось всего лишь 20 разновидностей металлов. Но в те времена в офисах и домах стояли старички вроде IBM PC с 16-битным процессором Intel 8088 и оперативной памятью 64 килобайта. А сегодня в квартирах любителей компьютерных игр работают «монстры», о возможности существования которых во второй половине XX века никто даже не предполагал. Итак, если сорок лет назад компьютер состоял из компонентов, созданных из 20 металлов, нынешние модели имеют в себе до 60 металлов. Причем речь идет не о распространенных железе и меди, а редких элементах.

Редкие металлы широко используются в компьютерной технике, без них никуда

Редкие металлы в авиации

В большом количестве редких металлов нуждается и другая современная техника. Например, в производстве одного самолета используется до 80 металлов. Если учесть, что таблица Менделеева включает в себя 82 металла, получается, что производителям нужно собрать весь перечень этих элементов. Особо важным для авиации металлом является рений, главными особенностями которого являются высокая температура плавления и устойчивость к химическим реагентам. Сплавы и рения с другими металлами используются для изготовления камер сгорания, лопаток турбин, а также сопел реактивных двигателей.

Редкие металлы, особенно рений, нужны в авиации

Редкие металлы в энергетике

Большое количество редких металлов также требуется для создания технологий, нацеленных на борьбу с глобальным потеплением. На горьком опыте человечество уже поняло, что выработка электричества при помощи тепловых электростанций сильно загрязняет воздух. Во многочисленных ТЭС сжигается уголь, природные газы, мазут, водород и другие вещества. Они выделяют парниковые газы, из-за чего наша планета постепенно нагревается, а люди вдыхают загрязненный воздух и чаще страдают от разного рода заболеваний — даже психических.

Редкие металлы косвенно помогают бороться с глобальным потеплением

Чтобы снизить вред, который наносится электростанциями окружающей среде, многие страны переходят на возобновляемые источники энергии. Речь идет о станциях, которые вырабатывают энергию при помощи ветряных турбин и солнечных панелей. Все это, вдобавок включая накопители энергии, состоит из металлов. К ним можно отнести алюминий, который используется в качестве энергоносителя, и кобальт — металл, являющийся неотъемлемой частью аккумуляторов. Считается, что в будущем спрос на эти металлы заметно возрастет, потому что миру нужны альтернативные источники энергии — глобальное потепление может нанести человечеству сильнейший ущерб.

Солнечная энергетика невозможно без редких металлов

Важно: у нас есть статья про самые ценные металлы в мире. Рекомендую к прочтению.

Как и где добываются редкие металлы?

Все страны мира пытаются добывать как можно больше металлов. Особенно хорошо дела складываются у Китая — в некоторых источниках говорится, что он производит до 50% металлов, необходимых для высокотехнологической промышленности. Другие государства тоже занимаются добычей материалов, но зачастую их не хватает. Больше всего проблем возникает с редкими металлами вроде кобальта, галлия, индия и так далее. Дело в том, что они не встречаются в природе в чистом виде, и их необходимо извлекать из медных, алюминиевых и других руд. Содержание попутных металлов в рудах может значительно отличаться, поэтому уверенности в том, что добытчикам удастся найти достаточное количество ценных материалов, нет.

Редкие металлы, в том числе и кобальт, не встречаются в чистом виде

Считается, что все необходимые для комфортной жизни людей металлы имеются в недрах Земли. На данный момент все добытые металлы были извлечены из месторождений, которые находятся на поверхности. Однако, существует огромное количество «слепых» источников, которые находятся на большой глубине. Ученые организуют экспедиции и иногда их находят, но эта сфера еще плохо развита. Чтобы технологии расцветали и дальше, необходимы эффективные технологии для обнаружения глубоких месторождений.

Миру нужны технологии для исследования недр Земли

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш Telegram-канал. Там вы найдете анонсы свежих новостей нашего сайта!

В итоге получается, что редкие металлы нужны везде, где можно использовать термин «высокие технологии». В большинстве своем, речь идет о компьютерах — не стоит забывать, что они используются не только для развлечений, но и установлены в автомобили, самолеты и прочую технику. Добыча редких металлов является крайне сложной задачей, поэтому нужно надеяться, что добытчики найдут как можно больше месторождений и они не будут стоить слишком дорого.



Рекомендуем прочитать

История создания премии «Оскар»: кто ее придумал и как выбирают победителей?

Thunderbolt скоро будет популярен

Донорство крови помогает очиститься от «вечных химикатов»

Острова Ратманова и Крузенштерна или как попасть из России в США за 20 минут

Золотых рыбок научили управлять маленьким автомобилем

Amazon разрабатывают свою игровую Android-консоль