Гаджеты и технологии Гаджеты и технологии

Как цветы преобразили Землю миллионы лет назад?

Возможно, большому биоразнообразию на Земле мы обязаны цветковым растениям

Считается, что самые первые в мире живые организмы миллиарды лет назад жили в океанах. В это охотно верится, потому что вода покрывает более 70% поверхности Земли. Однако, в ходе эволюции жизнь вышла на сушу, поэтому теперь большая часть животных обитает на континентах. Если выводы ученых верны, после выхода на сушу разнообразие живых организмов на Земле начало стремительно расти. Недавно палеобиолог Майкл Бентон (Michael Benton) и его коллеги выдвинули предположение, что одну из главных ролей в увеличении разнообразия живых организмов сыграли цветковые растения. Вдобавок к этому, именно после их возникновения начал сильно меняться облик планеты в целом. Особенно сильно влияние цветковых растений заметно после вымирания динозавров.

Палеобиология — это наука, в рамках которой изучается происхождение, эволюция и образ жизни растений и животных далекого прошлого.

Последствия падения астероида

В своей научной работе Майкл Бентон отметил, что цветковые растения вполне могли существовать на Земле с незапамятных времен. Но их количество и разнообразие заметно возросло в меловом периоде, примерно 70 миллионов лет назад. По словам исследователя, жившие в те времена динозавры явно не хотели ими питаться и предпочитали папоротники. Но когда динозавры исчезли после упавшего на Землю астероида, цветковые растения по-настоящему взлетели в эволюционном плане.

Во времена динозавров на Земле преимущественно росли папоротники

Падение астероида стало причиной вымирания огромного количества видов животных, в том числе и 70% морских организмов. Вместо вымерших видов на Земле появились разного рода насекомые, птицы и млекопитающие. Вдобавок к этому, начал сильно меняться облик планеты. По мнению авторов научной работы, этому способствовали несколько факторов, связанные со цветковыми растениями.

Особенности цветковых растений

Во-первых, стремительная эволюция и распространение по разным точкам земного шара создало новые условия для возникновения новых живых организмов. В отличие от хвойных деревьев и их родственников, цветковые растения улавливают больше солнечной энергии. По мнению эволюциониста Эрве Соке (Herve Sauquet) из Королевского ботанического сада Сиднея, этот фактор мог повлиять на всю экосистему планеты.

Возникновение цветковых растений совпало с массовым расширением биоразнообразия современных растений, грибов и животных

Получившие дополнительные источники питательных веществ от растений насекомые и другие животные тоже могли начать процветать и создавать благополучные условия для жизни других животных. Речь идет о своего рода эффекте бабочки, в начале которого стоят растения с яркими цветками.

В природе все взаимосвязано, из одного вытекает другое

Что касается облика Земли, цветковые растения могли повлиять на нее за счет того, что обладают свойством извлекать из почвы большое количество влаги и передавать ее в атмосферу. Это, несомненно, оказало большое влияние на круговорот воды в природе и климат в целом. В результате повышения влажности, на Земле могли возникнуть новые тропические леса, которые стали домом для существующих и «колыбелью» для новых видов живых организмов.

Читайте также: Почему быстрая эволюция животных — это плохо?

Главное преимущество тропических лесов

Если бы на Земле в свое время преобладали хвойные леса, разнообразие животных на нашей планете сегодня не было бы настолько высоким. Ведь больше всего необычных животных обитает именно в тропиках — яркие птицы, ядовитые змеи, пауки и прочая удивительная живность сконцентрирована именно там. Так что вполне возможно, что обильному биоразнообразию (и, возможно, возникновению людей), мы обязаны именно цветковым растениям. Точнее, жизнь на нашей планете настолько разнообразна благодаря их способностью к быстрой эволюции.

Ссылки на интересные статьи, смешные мемы и много другой интересной информации можно найти на нашем телеграм-канале. Подпишитесь!

К сожалению, сегодня биологическое разнообразие на Земле стремительно сокращается. Одной из главных причин этому явлению считается массовая вырубка лесов, которые являются местом обитания огромного количества животных. В 2019 году стало известно, что в самой большой опасности находится Африка — она рискует безвозвратно потерять 40% своих природных богатств. Исследователи из Французского национального института устойчивого развития изучили 20 000 видов растений и пришли к выводу, что около 33% из них находятся под угрозой исчезновения. Подробнее об этом открытии читайте тут.



Рекомендуем прочитать

Возможные последствия землетрясения в Японии 2022 года

Ученые выяснили как размножалась креветка возрастом 100 миллионов лет

NVIDIA Shield — большое обновление и Android 4.3

iOS 8 получит весомые изменения

Что происходит: 13 ключевых мутаций Омикрона

CPU-Z теперь и на Android